Les portulans

 



Le terme "portulan" désigne en général les cartes marines des navigateurs des XIIe au XVIIe siècle, d'abord sur parchemin puis sur papier.

À l´origine ce mot désignait les cahiers d´instructions sur lesquels les navigateurs notaient les caps et les distances entre les ports, et il est probable qu´ils furent illustrés par des croquis dont les données s´unirent plus tard en une carte générale, et qui par extention fut également appelée "portulan" ou "carte portulane".